Enclavada en las montañas merideñas se encuentra la población de La Azulita, municipio Andrés Bello, cuenta con una parroquia llamada La Azulita, en sus 450 kilómetros cuadrados de extensión tiene una población de 18 mil habitantes aproximadamente, esta comunidad está conformada por 24 aldeas. Este mágico municipio montañoso está ubicado a 1.135 metros sobre el nivel del mar, es un excelente productor de rubros como Café, Cacao, Caña, Cambur, Leche entre otros productos.

A mediados de los años 90 inició un interés particular por el uso de las bicicletas de montaña como parte de la recreación de sus pobladores, en 1.995 se dió inicio a una carrera de un día donde compitieron atletas de otros municipios.

Vuelta a La Azulita evento deportivo de altura en ciclismo de montaña

En el enero de 1.996 se realizó formalmente La Vuelta a La Azulita con la participación de 20 corredores, 5 equipos de 4 competidores cada uno, La Azulita cuenta con una geografía extrema, Gregorio Prieto, coordinador de este evento deportivo explicó «nuestra población cuenta con grandes extensiones de terreno donde se realiza la competencia en sectores con ascensos y descensos con cierto grado de dificultad (…) En La Azulita somos amantes de los deportes extremos y esta disciplina se hace en terrenos destapados, es decir, que el grado de complejidad es mayor» destacó Prieto.

Durante la primera Vuelta, participaron durante 3 días, los 3 estados andinos del país, Mérida, Táchira, y Trujillo; con el pasar del tiempo, La Vuelta a La Azulita se ha convertido en una referencia deportiva para los amantes del ciclismo de montaña, tanto a escala nacional como internacional. Gregorio Prieto informó que desde los inicios de la competencia se venía realizando de manera consecutiva, pero con la llegada de la pandemia en 2.019 tuvieron que postergar el evento por dos años, «somos los tachirenses y los merideños los que iniciamos está disciplina de ciclismo de montaña por las características de nuestra topografía (…) La carrera se hace en dos divisiones, masculina y femenina, en el caso de la masculina se divide en categorías: nuevos, y profesionales o élites (…) Ya retomando La Vuelta a La Azulita contaremos con atletas como Sandro Muñoz del estado Bolívar quien viene de ganar el Panamericano del Ciclismo de Montaña en Argentina, así como con Jhonatan Mejía, estos dos muchachos estarán representando

Venezuela en los Juegos Bolivarianos a realizarse en Colombia (…) También tendremos la categoría Master A con competidores de 30 a 39 años, así como Master B, 40 a 50 años y mayores de 50 años, Master C» destacó.

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El organizador de La Vuelta a La Azulita, Gregorio Prieto señaló que la participación de la mujer también es importante pues existen dos categorías, «una para las corredoras de 16 a 29 años, y la categoría Máster femenino para las mayores de 30 años(…) Para este evento siempre contamos con los mejores atletas del país (…) La Vuelta a La Azulita es un híbrido entre el ciclismo de montaña, y el de ruta, pues los competidores se disputan por ser los mejores corredores en las metas volante, y también se opta para ser el mejor en los de montaña, es decir que que en cada una de las metas se disputan entre dos y 3 meta volantes y premios de montaña» indicó.

El evento tendrá 5 etapas, la primera se realizará a partir del miércoles 10 de agosto a las 10 de la mañana desde la plaza Bolivar, con un recorrido de 32 kilómetros aproximadamente, donde se trasladarán por 4 aldeas con retorno al punto de inicio, Gregorio Prieto señaló que durante los días del evento los competidores recorrerán un aproximado de 120 kilómetros en la sumatoria total de las 5 etapas.

Prieto explicó que el movimiento comunitario llamado La Espuela con 40 años de trabajo social en esta comunidad merideña es el encargado de esta competición «tenemos años realizando trabajos políticos, deportivos, culturales y sociales(…) También contamos con el apoyo del grupo Rescate La Azulita, Protección Civil, PNB, GNB, Ministerio para el Deporte y la Juventud, la Gobernación del estado Mérida, y 300 personas de la comunidad que apoyaran con la logística de todo el evento».

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Cabe destacar que esta competencia es única en el país ya que cuenta con 4 días de actividades, Prieto destacó que con el pasar el tiempo La Vuelta a La Azulita ha ganado renombre por su magnitud y la calidad de los participantes además del calor humano que reciben los visitantes en esta competencia, en este sentido destacó lo siguiente «podemos decir orgullosamente que la gran mayoría de los atletas del ciclismo de montaña para poder asistir a sus competenciones más importantes, inclusive de talla internacional indican que primero deben pasar por la Universidad del Ciclismo de Montaña, y esa es La Vuelta a La Azulita (…) Hemos tenido la participación de competidoras como Flor Delgadillo, una atleta colombiana de Categoría Olímpica, ella utilizó su participación en La Vuelta a La Azulita como parte de su preparación para asistir a una de las Olimpiadas pasadas (…) Hemos tenido la participación de corredores de Chile, Argentina, Ecuador, Brasil, España y los más predominantes los colombianos, de los cuáles ya tenemos la confirmación de dos equipos en esta Vuelta a La Azulita 2.022».

Es importante resaltar que durante este evento se permite la participación de competidores individuales así como equipos; La Vuelta a La Azulita se ha convertido en un evento deportivo de gran importancia tanto en lo local, regional, nacional e internacional ya que también ha contado con la participación de atletas nacidos en esta región merideña, quiénes han representado al país en ciclos olímpicos como Edgard Jeréz, Liliana Uzcategui, Jesús Hernández, Guillermo Albarrán, entre otros corredores en esta modalidad deportiva.En La Vuelta a La Azulita también resalta los valores culturales, ecológicos, y recreativas, Prieto destacó que en otras ediciones los niños de esta comunidad han recibido clínicas por parte de atletas élites lo que ha fomentado el Amor entre los más pequeños por este deporte extremo, Prieto destacó que antes de la competencia de adultos, se realiza la Mini Vuelta a La Azulita que este año cumplirá con su edición XVII con participación de niños y adolescentes entre los 8 y 15 años.

Se espera que en esta edición se cuente con la participación de 300 corredores, de 18 estados del país, así como la participación internacional desde Colombia, Ecuador, Panamá, México y Chile, La Vuelta a La Azulita cuenta con el aval de Federación Venezolana de Ciclismo y la Asociación de Ciclismo del estado Mérida.

Por Nayive Molina Camarillo.